2012 VP113, la seconde planète naine du nuage interne d'Oort




2012 VP113 est un objet transneptunien (et même transkuiperien) d'une taille comparable à celle de Sedna, découvert en 2014 par Scott Scheppard et Chadwick Trujillo[1], de l'observatoire Gemini. Il est donc possiblement la deuxième planète naine découverte susceptible d'appartenir à l'hypothétique nuage interne d'Oort. Son orbite fortement excentrique l'amène au minimum à 80 UA du Soleil.

Ci-contre : image compilée de trois photos de la nouvelle planète naine VP113, observée mouvante (les 3 points, rouge, vert et bleu dénotent sa position). img : Scott S. Sheppard/Carnegie Institution for Science.

Découverte

L'utilisation de la nouvelle caméra DECam (Dark energy camera) sur le téléscope de 4m de diamètre NOAO, du Chili, a permis aux deux chercheurs d'observer cet objet, tandis que le télescope Magellan de l'observatoire Carnegie's Las Campanas en a permis l'étude plus approfondie, révélant notamment son orbite très excentrique et distante (la plus distante que l'on connaisse actuellement), et quelques caractéristiques de surface.

Caractéristiques

VP113 est probablement, comme Sedna, une masse de roches et de glaces gelées, dont la taille pourrait atteindre 450 km. Son orbite excentrique l'amène en périhélion au minimum de 80 UA, faisant de VP113 l'objet connu dont l'orbite est la plus éloignée du Soleil.

Ci-contre : diagramme orbital (img : Sheppard) : en violet (externes) les orbites d'Uranus et Neptune, en orange, l'orbite de Sedna, en rouge, celle de 2012 VP113. le rond violet au centre représente le système solaire, dont le Soleil, la Terre, jusqu'à Saturne.

Les orbites de Sedna et de VP113, ainsi que certains objets du bord extérieur de la ceinture de Kuiper, suggèrent, selon les auteurs, la présence possible d'une planète de masse supérieure à celle de la Terre[2], aux alentour de 250 UA.


[1] Chadwick A. Trujillo, Scott S. Sheppard. A Sedna-like body with a perihelion of 80 astronomical units. Nature, 2014; 507 (7493): 471
[2] voir : une nouvelle planète distante au sein du système solaire?